L’OM revient dans le jeu

La Ligue des champions n’est pas encore fichue pour l’Olympique de Marseille, venu à bout de Nîmes (2-1) après une longue domination stérile, et revenu à cinq longueurs de Lyon, samedi pour la 32e journée de Ligue 1.

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Merci les revenants! En une minute, l’OM a assommé les Crocos grâce à Valère Germain, passé par tous les statuts cette saison (72), puis Luiz Gustavo (73), titulaire pour la première fois depuis deux mois.

Germain a remplacé Mario Balotelli, qui a dû sortir blessé au bout d’une demi-heure et qui risque de manquer la course au podium, avec près de la ligne d’arrivée la réception de l’OL pour la 36e journée, le 12 mai.

Autre revenant, Dimitri Payet a donné sur corner la balle de but à Germain, pour sa seulement quatrième titularisation en 2019.

Pourtant, l’OM a redouté un scénario à l’angevine quand Téji Savanier a réduit le score sur penalty (82), pour une faute de main de Boubacar Kamara. Le SCO était revenu de 2-0 à 2-2 sur deux penalties, mais cette fois les hommes de Rudi Garcia ont tenu, malgré une grande trouille en fin de match. Dans le temps additionnel, Bouna Sarr a failli coûter un penalty à son équipe, en prenant le ballon de la main dans la surface après un léger contact avec Denis Bouanga (90+2). Cela aurait pu valoir penalty, mais Frank Schneider a choisi de siffler faute contre l’attaquant après visionnage. C’était la première fois de l’après-midi que la VAR souriait à l’OM, privé de deux buts, un de Nemanja Radonjic (49) pour un hors-jeu de Florian Thauvin, un autre plus discutable pour “Flotov”, qui semblait sur la même ligne que son défenseur (62). Mais les Marseillais ont mérité leur victoire pour avoir nettement dominé le match, avant de trembler dans le final.

Le public, frondeur contre Garcia et son président, Jacques-Henri Eyraud, a enfin pu voir les premières minutes ensemble de Payet et Balotelli, mais le duo aura à peine dépassé la demi-heure de jeu. L’Italien a dû sortir, touché entre la cuisse et le genou droit, remplacé par Germain (33). “Super Mario” avait déjà fait frémir d’inquiétude le stade Vélodrome une première fois en s’arrêtant deux minutes sur le bord de la touche (11). Il a repris le jeu, mais a dû finalement renoncer. Il est de toutes façons suspendu pour le prochain match, à Guingamp, il faudra évaluer la gravité de sa blessure.

Avec l’Italien en pointe, Garcia avait ressorti son 4-2-3-1, le module le plus utilisé par son équipe depuis deux ans et demi. Pourtant, malgré sa nette domination territoriale, Marseille a mis du temps à faire plier les Crocos. En première période, ni Thauvin (14, 36) ni Nemanja Radonjic (22, 25) n’ont pu la concrétiser. La meilleure occasion a été pour Luiz Gustavo, titulaire pour la première fois depuis le 2 février, une frappe contrée qui s’est échouée sur le poteau (41).

Les Nîmois ont joué les balles de contre à fond et ont riposté par une frappe lointaine de Denis Bouanga, boxée par Steve Mandanda (30). Puis l’OM a enfin marqué des buts validés, le coup de tête décroisé de Germain sur corner de Payet, et la frappe en deux temps de Gustavo. Idole du stade, souvent laissé sur le banc par Garcia, le Brésilien a exulté et toute l’équipe est venue fêter ce but libérateur avec lui. Il n’avait marqué qu’une fois, à Limassol (Chypre), cette saison.

Gustavo buteur, Payet passeur, l’OM a libéré ses cadres pour tenter l’exploit de rattraper Lyon. Et attend de savoir pour Balotelli. Le sprint est lancé.


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