DES EXPERTS EN FORMATION SUR UN PERIL : Chenille légionnaire d’automne, la nouvelle terreur des cultures

Les cultures, au Sénégal, sont confrontées à un nouveau péril. Un ravageur dénommé ‘’chenille légionnaire d’automne’’ a été découvert dans le pays en août 2017. Des experts vont être envoyés en formation pour l’exterminer.

L’existence d’un ravageur envahissant appelé ‘’chenille légionnaire d’automne’’ (Faw pour Fall Army Worm, en anglais) a été confirmée pour la première fois en Afrique en 2016. Originaire des Amériques, la chenille peut se nourrir de 80 espèces de cultures différentes dont le maïs, un aliment de base consommé par plus de 300 millions de familles de petits exploitants africains. Selon un communiqué de l’Agence des États-Unis pour le développement international (Usaid), ce ravageur de cultures a depuis été localisé dans plus de 30 pays africains et représente une menace sérieuse pour la sécurité alimentaire de ces pays, leurs revenus et leurs moyens de subsistance.

Au Sénégal, la présence de la chenille a été observée pour la première fois sur des cultures de maïs en août 2017, dans les régions de Kolda, Kaffrine, Kaolack et Saint-Louis. Pour y remédier, l’Usaid/Sénégal et le programme Naatal Mbay, mis en œuvre dans le cadre de l’Initiative alimentaire pour l’avenir (Feed the Future), ont accompagné le gouvernement du Sénégal dans ses efforts de sensibilisation sur cette menace, à travers des ateliers sur les méthodes d’identification et de gestion de la chenille légionnaire d’automne. C’est dans ce cadre que L’Usaid/Sénégal a financé la participation de cinq experts à la formation régionale des formateurs sur la gestion de la chenille prévue à Cotonou, au Bénin, les 13 et 15 février 2018.

Selon une note d’information publiée en septembre 2017 par le Centre international pour l’agriculture et les sciences biologiques (Cabi), si des mesures de contrôle appropriées ne sont pas appliquées, le parasite pourrait causer, dans le rendement du maïs, des pertes considérables estimées entre 3,6 et 6,2 milliards de dollars (soit 1 900 et 3 300 milliards de francs Cfa) par an pour l’ensemble des 12 principaux pays africains producteurs de maïs.

Pour lutter contre la propagation de la chenille légionnaire d’automne à travers le continent africain, des experts internationaux se sont réunis pour élaborer un nouveau guide complet de gestion intégrée des ravageurs (Ipm) pour aider les scientifiques, les organisations de protection des plantes, les agences de vulgarisation agricole, les instituts de recherche et les gouvernements à combattre ces parasites voraces en collaboration avec les exploitants agricoles. Le guide, intitulé ‘’Fall Army Worm in Africa’’ (Guide pour une stratégie intégrée de lutte contre les ravageurs) a été élaboré conjointement par l’Usaid, le Centre international pour l’amélioration du maïs et du blé (Cimmyt) et le Programme de recherche sur le maïs (Crp Maize) du Cgiar et du Groupe consultatif pour la recherche agricole internationale.

 

VIVIANE DIATTA

 

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